Santé

Quel travail fait la progestérone?


La progestérone est particulièrement importante pendant la grossesse.

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Dans la partie de sa vie entre la puberté et la ménopause, une femme vit un cycle mensuel régulé par un système complexe d'hormones différentes. Une de ces hormones, la progestérone, est particulièrement importante après l’ovulation pour préparer l’utérus à un embryon en cas de conception et pour maintenir l’utérus au cours de la grossesse.

Progestérone

Chimiquement, la progestérone est une molécule liposoluble appelée stéroïde. Au cours de la première moitié du cycle menstruel d'une femme, qui dure généralement 28 jours, une structure appelée follicule de l'ovaire produit une grande quantité d'une autre hormone féminine, l'œstrogène et une petite quantité de progestérone.

Au milieu du cycle, une hormone hypophysaire appelée LH provoque la libération d'un ovule par le follicule, appelée ovulation, ainsi que la transformation du reste du follicule en une structure appelée corps jaune. Les cellules du corps jaune commencent à produire de plus en plus de progestérone et à la libérer dans le sang, où elles atteignent un niveau maximal vers le 21e jour du cycle.

Si la conception ne se produit pas, le niveau de progestérone commence à baisser et revient à des niveaux bas vers le 26e jour du cycle. Sans conception, le corps jaune meurt, le flux menstruel commence et l'ovaire se prépare à recommencer le cycle le mois suivant.

Fonctions de progestérone

La progestérone exerce des effets positifs sur plusieurs structures au cours de la seconde moitié du cycle menstruel. Après l'ovulation, l'ovule passe dans la trompe de Fallope où il reste environ 80 heures et est fécondé en présence de spermatozoïdes. À la fin de cette période, les niveaux croissants de progestérone provoquent un relâchement des muscles de la paroi du tube, à sa jonction avec l'utérus, permettant ainsi à l'ovule de pénétrer dans l'utérus.

Au cours de la prochaine partie du cycle menstruel, la progestérone a un effet majeur sur l'utérus, qui se prépare à soutenir l'embryon après son implantation. La progestérone inhibe la contraction du muscle lisse de la paroi de l'utérus, aidant ainsi à maintenir l'organe détendu en cas de grossesse. Les cellules qui tapissent les glandes situées dans la paroi de l'utérus produisent également un liquide contenant des glucides, des lipides et des protéines, dont un embryon a besoin pour se nourrir au cours du premier trimestre. Si la conception n’a pas lieu pendant le cycle, le corps jaune de l’ovaire meurt, le taux de progestérone diminue et la muqueuse utérine régresse partiellement et disparaît pour faire partie du flux menstruel.

Grossesse et progestérone

Si la conception survient et que l'embryon s'implante avec succès dans la paroi utérine, le placenta se développe et fabrique une hormone appelée gonadotrophine chorionique humaine. La HCG stimule le corps jaune dans l'ovaire, l'empêche de dégénérer et l'aide à continuer à produire de grandes quantités de progestérone.

Vers la 10e semaine de grossesse, le placenta commence à fabriquer de la progestérone, ce qui aide à maintenir les taux sanguins de la mère à l'appui de l'utérus et du fœtus en croissance. En plus de continuer à stimuler les glandes utérines, la progestérone inhibe, pendant la grossesse, le développement d'autres ovules dans l'ovaire et aide à prévenir les contractions utérines précoces, tout en épaississant le muscle utérin en vue de la naissance. Il stimule également les cellules utérines pour qu'elles produisent des composés appelés facteurs de croissance importants pour le développement du fœtus et provoque la croissance des vaisseaux sanguins utérins avec l'élargissement de l'utérus. Enfin, la progestérone provoque la formation d'un mucus particulièrement épais dans les glandes du col de l'utérus qui forme un bouchon sur l'ouverture utérine, contribuant ainsi à éliminer les bactéries.

Naissance et problèmes possibles

Au moment de la naissance, lorsque le placenta commence à relâcher son attachement à l'utérus, le taux de progestérone dans le sang de la mère diminue. Cela aide à déclencher certains des événements de la naissance, y compris les contractions utérines et l’amincissement du mucus cervical.

Parfois, des problèmes survenant pendant la grossesse peuvent être causés par une production insuffisante de progestérone, soit par le corps jaune au début de la grossesse, soit par le placenta plus tard au cours de la grossesse. De faibles niveaux de progestérone peuvent compromettre la capacité de l'utérus à soutenir le fœtus et pourraient contribuer à une fausse couche. Si la progestérone placentaire est faible plus tard au cours de la grossesse, cela pourrait contribuer à la naissance prématurée ou prématurée. Dans certains cas, un médecin peut recommander de prendre de la progestérone régulière ou une forme synthétique de l’hormone pour compléter la propre production de l’organisme.